Hybride Arbeit ist bei Big Tech im Kommen. Seine Auftragnehmer haben vielleicht nicht so viel Glück

Nach und nach öffnen die USA wieder ihre Pforten – in vielen Fällen zum Leidwesen der Büroangestellten, die sich an die Arbeit von überall her gewöhnt haben, die sie in den letzten 16 Monaten perfektioniert hatten. Und angesichts der Bereitschaft vieler dieser Arbeitnehmer, lieber zu kündigen, als in ein Vollzeit-Büroleben zurückzukehren, haben viele Unternehmen eine Art „Hybrid“-Arrangement als Kompromiss angeboten.

Es scheint jedoch, dass dieser Vorteil nicht auf alle Arbeitnehmer ausgeweitet wird. Amazon, Apple, Facebook, Google und Microsoft waren nicht in der Lage, konkrete Antworten darauf zu geben, welche Mitarbeiter – die einen beträchtlichen, manchmal sogar den größten Teil ihrer Belegschaft ausmachen und Funktionen von der Bewirtung über die Sicherheit bis hin zur Moderation und Programmierung von Inhalten ausüben – wenn überhaupt, aus der Ferne arbeiten dürfen.

Jeder dieser Tech-Giganten scheint irgendeine Version der teilweisen Fernarbeit für Unternehmensmitarbeiter einzuführen, mit einigen kleineren Variationen. Amazon, Google und Microsoft kündigten diese Änderungen jeweils öffentlich in ihren Unternehmensblogs an, während das Wall Street Journal und The Verge über interne Memos mit dem gleichen Effekt bei Facebook und Apple berichteten. Alle haben eine Zukunft eingeführt, die Microsoft als „einen Teil der Zeit (weniger als 50 %) von zu Hause aus zu arbeiten, als Standard für die meisten Rollen“ beschreibt, und die Konkurrenten als eine Variante, drei Tage pro Woche im Büro zu arbeiten. Apple ging einen Schritt weiter und schrieb drei Tage vor – Montag, Dienstag und Donnerstag.

Natürlich gibt es Vorbehalte in beide Richtungen. Einige Stellen wurden von Facebook und Amazon als nicht für Remote-Arbeit geeignet gekennzeichnet: Jobs wie Hardware-Ingenieure und Mitarbeiter in Rechenzentren. Auf der anderen Seite wiesen fast alle diese Unternehmen darauf hin, dass berechtigte Mitarbeiter vollständig remote arbeiten können, wenn sie diese Erlaubnis von ihrem Vorgesetzten erhalten haben. Google hat sogar ein Tool entwickelt, das Remote-Mitarbeitern zeigt, wie viel sie von ihrem Gehalt einsparen können, wenn sie die Remote-Option wählen und an einen Ort mit niedrigeren Lebenshaltungskosten ziehen. (Danke?)

In keinem dieser Memos oder Ankündigungen wurde jedoch erwähnt, ob Remote-Arbeitsoptionen für die Heerscharen von Auftragnehmern verfügbar sind, die diese Unternehmen bei ihrer Arbeit unterstützen. Die Sprecher der meisten dieser Unternehmen wichen der Frage aus. „Wenn es um unsere Auftragnehmer und Partner geht, kann ich nicht in ihrem Namen sprechen oder darüber, wie sie unsere Richtlinie umsetzen würden“, sagte ein Amazon-Sprecher gegenüber The Verge. Facebook gab eine ähnliche Antwort. Der Facebook-Sprecher reagierte nicht auf eine Anfrage nach einer Liste, welche Agenturen sie für Vertragsarbeit nutzen, so dass wir jedes Unternehmen nach seinen Richtlinien für Remote-Arbeit fragen könnten, während Amazon es ablehnte, eine solche Liste unter Berufung auf „Vertraulichkeitsgründe“ bereitzustellen.

Ein Sprecher von Google erklärte, dass Zeitarbeitskräfte wahrscheinlich an denselben Tagen kommen müssen wie die Mitarbeiterteams, die sie beaufsichtigen, während die Unternehmen, die ihre Vertragsarbeiter“ beschäftigen, bereits festgelegt haben, welche Stellen ihre Arbeit aus der Ferne erledigen können und welche nicht. Derselbe Sprecher war nicht in der Lage, einen ungefähren Prozentsatz anzugeben, für wie viele dieser Zulieferer dieser Vorteil gelten würde.

Über eine externe Kommunikationsagentur schrieb ein Sprecher von Microsoft, dass besagter Unternehmensblog „alles ist, was das Unternehmen mitzuteilen hat.“ Apple reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Informationen.

Es ist logisch, sich auf diese externen Agenturen zu verlassen, aber es zeigt auch, wie viel Einfluss Tech-Unternehmen in diesen Beziehungen haben. Microsoft hat in der Vergangenheit von Firmen, mit denen es zusammenarbeitet, verlangt, dass sie ihren Mitarbeitern bezahlten Kinderbetreuungsurlaub gewähren; auch Google hat seinen Mitarbeitern einen Mindestlohn von 15 Dollar pro Stunde, Gesundheitsversorgung und Elternurlaub vorgeschrieben. Facebook hat außerdem ein „Wohlfühl- und Resilienztraining“ für seine Vertragsmoderatoren eingeführt.

Es ist auch schwer zu glauben, dass diese Unternehmen keine direkte Kontrolle darüber haben, wer in ihre Büros kommt – vor allem in Fällen, in denen sich diese Mitarbeiter in den Einrichtungen dieser Unternehmen melden würden.

Das Problem der Fernarbeit für Auftragnehmer ist auch nicht neu – und hat schon viel früher in der Pandemie für ziemlich viel schlechte PR für einige dieser Unternehmen gesorgt. Facebook war in die Kritik geraten, weil einige dieser Moderatoren im November vom Büro aus arbeiteten – in einem Monat, in dem in den USA täglich etwa 100.000 neue Fälle von Covid auftraten – und weil sie Geldprämien an Mitarbeiter, nicht aber an Auftragnehmer verteilten. Google verlangte im März 2020 von einigen Auftragnehmern, sich persönlich zur Arbeit zu melden, was interne Gegenreaktionen der eigenen Mitarbeiter auslöste; es widerrief auch Jobangebote an rund 2.000 Auftragnehmer – unter Berufung auf den wirtschaftlichen Abschwung – während es jedem Mitarbeiter 1.000 Dollar für den Kauf von Schreibtischen und anderen Gegenständen für ihre Arbeitsbereiche von zu Hause aus zukommen ließ.

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